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18 avril 2016

Avolsheim - la Chapelle St Ulrich

La chapelle de Saint Ulrich est un simple bâtiment très petit construit sur un plan de croix grecque, comme un trèfle à 4 feuilles. Elle se trouve juste à côté de l'église de village, sur la route menant au Dompeter, en bord de rivière ...

On pense que cette chapelle aurait été construite selon le modèle des chapelles tétraconques des pays slaves (on en retrouve à Prague ou à Cracovie), vers la fin du Xème ou le début du XIème siècle selon des fouilles, ce qui fait d'elle un des rares témoins de l'architecture religieuse carolingienne rurale en Alsace.
Son clocher octogonal à fenêtres alternativement simples et géminées (dont une encore décorée de belles frises) fut élevé au-dessus de la coupole à l'époque romane.

Avolsheim - chapelle St Ulrich


A l'intérieur, 4 absidioles tronquées (initialement elles étaient circulaires), orientées en fonction des points cardinaux, présentent des fresques, ainsi que la coupole. Celles-ci n'ont été mises à jour qu'en 1968 et elles sont supposées datées du XIIème s, mais ont sûrement été remaniées au XVème. Elles aussi sont uniques en Alsace .... pourtant elles sont en très mauvais état ... de part l'humidité je pense et par des dégradations (un des panneaux descriptifs intérieurs semblaient avoir brûlé ..).

Cette chapelle fut transformée en 1774 pour devenir l'église paroissiale, en lui ajoutant une nef et un chœur, tronquant 2 des absidioles. Un dessin de son état d'origine avant transformation en 1760  est visible dans la base Mérimée (lien).
Trop petite elle fut remplacée par l'église St Materne voisine en 1911 après semble-t-il l'abandon de projets d'agrandissements (plans visibles dans la base Mérimée lien), et sa nef et son chœur seront donc démolis.

Une des hypothèses subsistant est que cette chapelle et le Dompeter faisaient partie à l'époque carolingienne d'un même domaine, étant donnée leur faible distance (700m).
Celle que cette chapelle ait pu être un baptistère (sa forme peut nous y faire penser au premier abord) a quant à elle était démentie par des sondages au niveau du sol (révélant par contre des remblais plus anciens ...).
Ce monument est sur la liste des Monuments Historiques classés depuis 1862 (où on le trouve d'ailleurs toujours considéré comme un baptistère ?)


Avolsheim - chapelle St Ulrich - fresques intérieures
En 1967, le service des Monuments Historiques fait dégager les fresques intérieures, recouvertes d'un badigeon blanc depuis la Reforme. Leur datation s'est effectuée en comparaison de fresques romanes équivalentes dans les pays rhénans ou le sud de la France, et se situerait au XIIème siècle. Elles sont dominées par 3 couleurs : l'Ocre, le Rouge et le Vert. J'ai un peu accentué mes photos pour une meilleure visualisation, elles sont plus claires et estompées en réalité, avec quelques traces d'humidité ... et sont donc difficile à déchiffrer.

On peut y voir :

* dans la calotte de la coupole, le Christ en Majesté : sous une forme particulière assez rare : Dieu à la fois Père et Fils, sans barbe, porte le nimbe cruciforme réservé au Fils. Il bénit de la main droit et tient sans doute les Évangiles de la gauche. Sur sa poitrine la tâche blanche représenterait le Saint Esprit. (interprétation suivant des similitudes avec un autel allemand et un vitrail à St Denis, de la même époque)

Avolsheim - chapelle St Ulrich - Christ en Majesté

* on trouve ensuite les 4 évangélistes avec leur symbole propre : St Luc et l'ange, St Jean et l'aigle, St Marc et le lion, St Mathieu et le taureau, entourés de chœurs d'anges.
Avolsheim - chapelle St Ulrich - les 4 apôtres Luc, Mathieu, Marc et Jean

Avolsheim - chapelle St Ulrich - les chœurs d'ange - dessous Jonas ?
Une autre interprétation trouvée sur la page de l'inventaire général du patrimoine culturel (source) suppose qu'il s'agit des 12 apôtres par groupe de 3, dont les phylactères (les bandeaux contenant du texte) auraient été remaniés en ailes , les transformant en chœur d'anges.


* en dessous des apôtres, entre les fenêtres, on distingue 4 tableaux difficiles à interpréter, sans doute de la vie de saints. L'homme glissant dans des eaux ondulées est-il Jonas ?  Le roi près duquel se trouve un jeune homme et un autre personnage sont-ils Saül et David ?

Avolsheim - chapelle St Ulrich - Saül et David ?

De petits décors végétaux (?) se trouvent dans les espaces entre les absidioles et les fenêtres sont ornées de frises.
Avolsheim - chapelle St Ulrich - détail décors

A noter que l'ancien autel de cette chapelle est conservé dans une maison voisine.


Je vous conseille aussi la lecture de l'article consacré à la Chapelle St Ulrich sur le Blog de Peneloppe67, elle y décrit de manière très intéressante la symbolique des églises tétraconques et d'autres détails ..... ainsi que celui d'Olivier Petit sur son blog sur La France Médiévale, de superbes photos du clocher et une lecture des fresques aussi (Avolsheim) .... 

Voici pour cette petite chapelle  .... avant de découvrir bientôt l'église de Dompeter ....


sources :
les panneaux explicatifs in-situ ou accessibles sur le site de la ville d'Avolsheim (lien)
base Palissy de l'Inventaire Général du Patrimoine Culturel


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